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上海的黄花蒿

2016-3-21 13:44| 发布者: jinjn| 查看: 628| 评论: 0|原作者: 褚半农

摘要: 科学家屠呦呦因从植物中提取青蒿素,为疟疾治疗作出贡献而获得2015年诺贝尔生物医学奖后,众人对青蒿素的认知度一下子提高了不少。据介绍,提取青蒿素的植物叫黄花蒿。黄花蒿是一年生的菊科类野草,各地都有,上海郊 ...


    科学家屠呦呦因从植物中提取青蒿素,为疟疾治疗作出贡献而获得2015年诺贝尔生物医学奖后,众人对青蒿素的认知度一下子提高了不少。据介绍,提取青蒿素的植物叫黄花蒿。

    黄花蒿是一年生的菊科类野草,各地都有,上海郊区路边荒地原来也到处有它们的身影,在我居住的小区里,也曾看到过。这种野草由初时的细嫩小苗,后来枝高可超过一公尺,又因上下分枝横生,致使体态臃肿。枝叶嫩时绿色,老后呈黄褐色。其叶互生,分裂极细,看上去很美。夏秋时开花,头状花黄色,很小,球形。全株有特殊刺激性气味,民间叫它苦草,这同中草药书上记载相吻合:黄花蒿“土名臭蒿、苦草、野苦草、香苦草”(《上海常用中草药》1970年5月版第102页)。

    上海郊区的黄花蒿在民间一直是当作中草药用的,但它的功用不是防治疟疾或其他病,却是孕妇产后煎汤喝的,可以说,此野草是专为产妇准备的。以往的日子,在农村,哪家如有孕妇,家里人,尤其是她的婆 (方言中不称婆婆) 在生产队劳动时,看到路边有苦草,就会割下来扎好,挂在屋檐下的篱笆上,让它自然风干。待产妇分娩后,立即将苦草洗净入锅煎汤,加入红糖后让产妇趁热喝下,据说对去除恶露很有效用。

    这个习俗不单在我家乡莘庄有,其他地方也有,可说自古以来如此,这从上海历代地方志记载可得到证实,如“苦草,味苦,芳香,性破血。白露清晨收藏之,产后煎汤饮。”(清嘉庆 《法华镇志》 卷三);再如“苦草,自生田野,妇人产后煎服下瘀血。”(民国七年 《上海县续志》 卷八)。我在阅读民国上海滩小说时,也会看到书中时不时出现苦草与产妇有关的情节,如《新歇浦潮》 在一回中就两次写到:“有一天早晨她就嚷肚子痛,筱溪以为她就要临盆了,赶快请老娘,拜祖宗,炖参汤,煮苦草,乱了一天。”“筱溪自己装好香烛,磕头祷告已毕,走到灶下,见星火全无。问他们参汤、苦草在哪里煮的? 回言炭炉还不曾烧着呢。”(第32回)

    法华镇后来逐渐城市化,其地域涉及今上海长宁、徐汇、静安等区,而 《新歇浦潮》 描写的全是大城市的生活,但那个时候产妇都在用黄花蒿煎汤喝。如此看来,即使从清嘉庆年间算起,让产妇喝苦草汤的习俗,在上海民间也有两百多年历史了。

    需要指出的是,上海农村称苦草的野草有三种,但它们的长相、气味、功效都不相同,农民绝对不会分不清的。第一种苦草是专用作青团材料的,植物名叫泥胡菜,《上海植物志》 称其别名之一是“苦草”(上海科学技术出版社1999年版,下卷460页),二年生,长期贴地而生,只有到第二年春天抽苔开花时才向上拔节,但体态永远苗条。而此时,黄花蒿才出生不久,这样的两种“苦草”无论如何是不会将它们混为一种的。

    可能会混淆的是一种叫益母草的野草,有的地方也叫它苦草,从“益母”二字就可知道,它同产妇也有关。从地方志记载也可得知,前人把它们区分得清清楚楚。如《法华镇志》 卷三、《上海县续志》 卷八中,都既记载了名叫黄花蒿的苦草,又记载了“产后要药”的益母草,前者的苦草明显不是益母草。且益母草有开红花和白花两种,药性也不完全一样,曾经看到有本中药书说过,女用红花种,男用白花种。

    记得在老宅居住时,比我大三十多岁的堂哥,有好几年常到我家自留地边上采集益母草上的白花,说吃了可补身子,是他自己吃的,而黄花蒿只能用于产妇。

    有趣的是,对黄花蒿的药用功能,从《上海的野生植物》 (上海科学技术出版社1959年版) 到 《上海常用中草药》 和《赤脚医生手册》 (上海科学技术出版社1970年版) 等书中虽提到可治疟疾,但都从清热解毒角度着眼的,也主要是用于暑热发痧、胸闷腹痛或疥疮、风疹块的治疗。等到 《上海植物志》 出版时,其介绍就明确提到黄花蒿全草含“青蒿素”( 下卷307页) 了,这或许跟青蒿素研究进程有关。提取青蒿素开始时也是在其他各种植物上试验,在经过无数次失败后才定位于黄花蒿的。但不管是哪本医药书,都不曾提到黄花蒿可在孕妇产后煎汤喝。是否据此可以推测,民间认为黄花蒿用于“妇人产后煎服”,其含有的其他药用成份尚未被科学家们发现? 这也许可成为下一个研究目标吧。



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